Béthune, Armand Joseph de, duc de Charost

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Biographie : Physiocrate Armand Joseph de Béthune-Charost (apparenté à la famille de Sully) entreprend d'abord une carrière militaire. Il est colonel à 19 ans et prend part à la Guerre de Sept ans (1756 -1763). Dès 1766, il se consacre à des fonctions publiques en Picardie, et à la gestion de ses terres et de ses forges (Mareuil, Meillant, Champange, Charenton, Boutillon, Bigny) qui font de lui un important métallurgiste. C'est en 1779 qu'Armand Joseph de Béthune-Charost s'illustre au sein de l'Assemblée du Berry en y défendant les théories des physiocrates, dans le but d'améliorer les rendements faibles de la Champagne berrichone. Bien avant la Révolution, il abolit sur son domaine la corvée et les péages et propose l'égalité devant l'impôt. Considéré comme suspect en raison de ses idées progressistes, il est incarcéré à la prison de la Force pendant la Terreur. Libéré grâce à l'intervention des sociétés populaires du Berry, il meurt à Paris le 28 octobre 1800.

Secteur d'activité : sciences, scientifiques
Période historique : XVIIIe siècle