Gassendi, Pierre

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Biographie : Astronome et philosophe Né dans une famille obscure, Gassendi montre très jeune de vives dispositions pour les études, en particulier celles de théologie. Il obtient à l'âge de 16 ans une chaire de rhétorique à Digne, puis une chaire de théologie et de philosophie à Aix. Tout en enseignant, Gassendi étudie pêle-mêle la morale, les langues, la métaphysique, et surtout l'astrologie, pour laquelle il se prend de passion. Bientôt sa renommée est telle que l'on songe à lui confier l'éducation du futur Louis XIV et qu'il est nommé en 1641 lecteur de mathématiques au Collège de France. Gassendi voyage beaucoup, en Provence, en Dauphiné, en Hollande, en Italie, travaille beaucoup, défend Copernic et Galilée. Il enseigne les mathématiques au Collège de France. Partisan du système de Copernic et admirateur de Galilée, il fait lui-même de nombreuses observations en astronomie et en physique. Dans la nuit du 12 septembre 1621, il observe, dans les environs d'Aix, une forte illumination du ciel, qu'il baptise “aurore boréale”.

Secteur d'activité : sciences, scientifiques
Période historique : XVIIe siècle