Gilbert, Eugène

Personnage représenté

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Biographie : Pionnier de l'aviation Partageant les goûts de son père qui avait ouvert à Brioude une agence de cycles et automobiles, il apprend en 1901, à l'âge de 12 ans, à piloter un tricycle à pétrole puis une voiture Clément 2 CV, avec laquelle il effectue le trajet Brioude-Vichy. Incorporé en octobre 1910 à Clermont, il est affecté au bataillon des aérostiers de Versailles. Immobilisé en 1911 à la suite d'un accident, il conçoit le projet de se rendre de Clermont à Brioude par la voie des airs. Les premiers essais sont des échecs, mais Eugène Gilbert effectuera pendant plusieurs années une série de raids qui sont autant d'exploits. Il participe brillamment à la guerre de 1914-1918, avant d'être contraint d'atterrir en Suisse, où il est interné. Il s'évade, rentre en France le 25 mai 1916, et est affecté à la réception des avions sortis d'usine. C'est en essayant l'un de ces avions qu'il trouve la mort au dessus de Chaville, le 16 mai 1918.

Secteur d'activité : explorateurs et pionniers, aviateurs
Période historique : Guerre de 1914-1918