Henri II,

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Biographie : Roi de France de 1547 à 1559 Fils de François Ier et de Claude de France, Henri II poursuivit la politique de son père ; après avoir repris Boulogne aux Anglais (1554), il reprit la lutte contre les Habsbourg. Il conclut une alliance avec les Turcs et les protestants allemands révoltés contre Charles Quint (traité de Chambord, janvier 1552) et s'empara des Trois-Evêchés. Charles Quint reprit à son tour le combat et Henri II, affaibli par une crise financière et la nécessité de lutter contre le protestantisme dans ses états, dut signer la paix désavantageuse de Cateau-Cambrésis (avril 1559). La France dut rendre toutes ses conquêtes sauf Calais et les Trois-Evéchés. Pieux, Henri II se montra fort hostile aux calvinistes. Les édits de Chateaubriand (1551) et d'Ecouen (1559) condamnaient à mort tout calviniste surpris dans l'exercice clandestin de son culte. Henri II épousa en 1553 Catherine de Médicis qui lui donna dix enfants dont François II, Charles IX et Henri III. Peu après son mariage il prit pour maîtresse Diane de Poitiers qui eut une grande influence sur lui. Henri II fut gravement blessé au cours d'un tournoi par le comte de Montgomery et mourut dix jours plus tard, le 30 juin 1559.
Bibliographie : Marrou
Secteur d'activité : politique, souverains
Période historique : Renaissance