La Boëtie, Etienne de

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Biographie : Ecrivain et philosophe Issu d'une famille de petite noblesse périgourdine, très cultivée, Etienne de la Boétie fait ses humanités au collège de Guyenne puis étudie le droit à Orléans. Il devient en 1552 conseiller au parlement de Bordeaux. Il y rencontre Montaigne, avec qui il se lie d'une amitié indéfectible ; également lié à Michel de l'Hospital, il prône une politique de tolérance à l'égard de la Réforme qui progresse et que le parlement cherche à réprimer sévèrement. Il traduit la “Ménagerie” de Xénophon et les “Règles du mariage” de Plutarque, mais on lui doit surtout un remarquable “Discours de la servitude volontaire” Dans ce “Discours” composé à 18 ans, il cherche à comprendre et expliquer les structures du pouvoir, et surtout comment l'homme, naturellement libre, peut être amené à abdiquer cette liberté, alors qu'il lui suffit, pour abattre le tyran, de cesser de le soutenir. Ce “Discours”, considéré (à tort ?) comme un pamphlet contre la monarchie, sera réimprimé en 1789, puis à Bruxelles, en 1857, par hostilité à Napoléon III.

Secteur d'activité : arts et lettres, littérature et théâtre
Période historique : Renaissance