La Bruyère, Jean de

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Biographie : Moraliste Issu d'une famille bourgeoise, Jean de La Bruyère étudie le droit, est avocat à Paris pendant quelques années, avant d'acheter, grâce à son héritage, la charge de trésorier des Finances de Caen. Il doit à Bossuet d'entrer dans la maison de Condé comme précepteur puis secrétaire du duc de Bourbon. Il reste chez les Condé, à Chantilly, jusqu'à sa mort, observant les grands de ce monde. Obéissant à une vocation d'écrivain moraliste, il publie en 1688 la première édition de ses 'Caractères'. Ces “Caractères”, dans lesquels il peint des “types” (l'avare, l'hypocrite, le précepteur, l'avocat..) et surtout dans lesquels il décrit, ce qui en fait l'originalité, les moeurs de son siècle (les beaux esprits, l'amateur de tulipes, celui qui ne veut être vu qu'avec des grands personnages...), connaissent un vif succès. L'Académie lui ouvre ses portes en 1693. Neuf éditions des “Caractères” se succèdent de son vivant.

Secteur d'activité : arts et lettres, littérature et théâtre
Période historique : XVIIe siècle