Mermoz, Jean

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Biographie : Aviateur Né à Aubenton (Aisne), Mermoz, après avoir échoué au baccalauréat, souscrit en 1920 un engagement de quatre ans dans l'armée, et décroche très vite son brevet de pilote. En 1920, après avoir totalisé 600 heures de vol, il est démobilisé. Il entre alors au service de la Compagnie Latécoère, à Toulouse, qui l'affecte comme pilote sur la ligne Toulouse-Barcelone, puis sur la ligne Casablanca-Dakar. A plusieurs reprises, il a l'occasion d'aller au secours de pilotes tombés en vol. En 1927, toujours au service de la Compagnie Latécoère, devenue L'Aérospatiale, il réussit le premier vol sans escale de Toulouse à Saint-Louis du Sénégal et il est chargé de développer de nouvelles lignes vers l'Amérique du Sud. Il est un pionnier de la ligne Rio de Janeiro-Santiago du Chili, passant au-dessus de la cordillère des Andes, et il effectue en 1930 la première liaison postale aérienne directe France-Amérique du Sud. Il disparait lors d'une liaison régulière, en mer, au large de Dakar, à bord de l'hydravion “Croix-du-Sud”, le 7 décembre 1936. Il totalisait 8200 heures de vol.

Secteur d'activité : explorateurs et pionniers, aviateurs
Période historique : Troisième République