Antoine de Padoue, saint

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Biographie : Saint Antoine (de son vrai nom Fernand ) naît à Lisbonne, dans une famille noble et puissante, qui aurait voulu faire de lui un magistrat. Baptisé, attiré par Dieu, il quitte sa famille à 15 ans, pour aller vivre parmi les chanoines réguliers de Saint-Augustin, à l'abbaye de Saint-Vincent, près de Lisbonne, puis à Coïmbra. Il y étudie la théologie, et devient chanoine régulier. En 1220, aspirant à une vie nouvelle, il revêt la bure des Franciscains, et part pour le Maroc, afin d'y vivre pleinement sa foi et de s'offrir en martyr aux Sarrazins. Malade, il est contraint de quitter le pays et de rentrer en son pays. Son bateau ayant échoué en Italie, il s'y installe, vit un an dans une grotte (ermitage de Monte Paolo), devient frère mineur, enseigne à Bologne, et surtout se fait connaître par ses sermons qui le font aller d'Italie en France et en Espagne. Il est le plus grand prédicateur de son temps, et peut-être du Moyen Age. Revenu à Assise pour assister à la translation des reliques de saint François, il y passe les deux dernières années de sa vie. Il meurt en 1231 et est canonisé l'année suivante.

Secteur d'activité : religion, saints et martyrs
Période historique : Moyen Age