François de Sales, saint

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Biographie : Saint fondateur de l'ordre de la Visitation François de Sales appartient, par sa naissance, à la bonne noblesse de Savoie. Il est l'aîné de dix enfants, et fait d'excellentes études au collège de La Roche, puis à Annecy et à Paris, chez les Jésuites du collège de Clermont. C'est alors qu'il connaît une grave crise spirituelle, qui le conduit à faire acte de total abandon à Dieu. Il part étudier le droit à Padoue, mais souhaite entrer dans les ordres et il reçoit la prêtrise le 18 décembre 1593. Mgr Granier, évêque de Genève, réfugié à Annecy (à la suite de la Réforme), lui confie l'évangélisation du Chablais. Il se lance avec ardeur dans la prédication et est nommé co-adjuteur de l'évêque de Genève-Annecy en 1597. Tout en mettant en oeuvre depuis Annecy, où il réside, les décisions du concile de Trente, il accomplit diverses missions diplomatiques à Paris (auprès de Henri IV) et à Rome. Son crédit est immense. Il est un prédicateur recherché et un modèle de dévouement, ce qui lui vaut l'évêché de Genève en 1602. Il rencontre à Dijon la baronne Jeanne de Chantal, veuve avec quatre enfants, qui se sent appelée par Dieu. Avec elle, il fonde un nouvel ordre, féminin et contemplatif, la Visitation. Il mène de front la direction spirituelle de cet ordre et celle de nombreuses âmes, et veille sur son diocèse. Il meurt d'apoplexie en 1622. Il est béatifié en 1662, canonisé en 1665 et décrété docteur de l'Eglise en 1877.

Secteur d'activité : religion, saints et martyrs
Période historique : XVIIe siècle