Van Gogh, Vincent

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Biographie : Peintre Fils d'un pasteur protestant, Vincent van Gogh hésita, pendant sa jeunesse, entre l'engagement religieux de son père, une carrière d'enseignant et le commerce de l'art dont son frère Théo faisait sa profession. Sa vocation artistique se révéla à lui progressivement, et s'affirma dans une formation largement autodidacte, faisant une part importante toutefois à la copie de peintres comme Millet, avec lequel il se sentait en empathie spirituelle. En 1885, la production picturale de Van Gogh démarra de façon décisive avec “Les mangeurs de pommes de terre” : dans un style réaliste et une palette sombre, le jeune peintre s'attacha aux paysans et aux ouvriers dont il se sentait proche. Lors d'un séjour à Paris, entre 1886 et 1888, Van Gogh découvrit en même temps l'impressionnisme et tous les courants avant-gardistes qui en découlaient. Fréquentant le divisionniste Signac, le cloisonniste Emile Bernard, Van Gogh assimila toutes les nouveautés techniques et fut, en particulier, marqué par la découverte de l'art japonais. En quête de calme et de lumière, il partit pour le midi, invita Gauguin à le retrouver en Arles, partagea avec lui d'intenses débats esthétiques et fut terrassé par une crise de folie qui déboucha sur un internement. Jusqu'à sa mort deux ans plus tard à Auvers-sur-Oise, il vécut des périodes alternées de lucidité et de maladie, développant une œuvre exceptionnelle par la richesse de ses innovations formelles et de sa puissance expressive.

Secteur d'activité : arts et lettres, peinture et arts graphiques
Période historique : Troisième République