Wright, Wilbur

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Biographie : Américain pionnier de l'aviation Fabricants de bicyclettes à Dayton, Wilbur Wright et son frère Orville Wright (1871-1948) s'intéressent également à l'aéronautique et expérimentent, dans le plus grand secret, des planeurs, puis des aéroplanes. Le “Wright Flyer” effectue, le 17 décembre 1903, sur la plage de Kill Devil (Caroline du Nord) quatre vols successifs, les premiers jamais réalisés. Wilbur accumule les exploits et les records de distance (40 kms en 1905), tant et si bien que Bollée, le constructeur d'automobiles manceau l'invite en 1908 à venir chez lui faire la démonstration de ses talents. Il y multiplie les expérimentations, réussies, et les baptêmes de l'air. Le 18 décembre 1908, Wilbur Wright parcourt 99 kms en 1h 54mn et 22s. Il marque dignement la Saint-Sylvestre 1908 avec un vol de 124,7 kms en 2h 20 mn. Il quitte le Mans pour Pau en 1909, poursuivant une brillante carrière, toujours avec son frère Orville.

Secteur d'activité : explorateurs et pionniers, aviateurs
Période historique : Troisième République