Wells, Horace

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Biographie : Dentiste américain Dentiste à Hartford, Horace Wells compte parmi les novateurs de l'anesthésie chirurgicale. L'idée d'employer le protoxyde d'azote (appelé alors gaz hilarant) pour supprimer la douleur lui vint, dit-on, en 1844, sur un champ de foire américain. Ayant vu comment un homme, qui avait inhalé du gaz hilarant et s'était blessé sérieusement en tombant d'une estrade (sous l'effet du rire) n'avait en fait rien ressenti de la douleur occasionnée par la chute, il décida d'employer ce gaz lors d'une extraction dentaire, pratiquée sur lui-même. Il se fit administrer du protoxyde d'azote et ce fut un succès. Il ne sentit rien. Il appliqua alors la méthode à ses patients et l'on vint de fort loin se faire arracher les dents chez lui !

Secteur d'activité : arts et lettres, littérature et théâtre
Période historique : Monarchie de Juillet