Bourgeois de Calais,

Personnage représenté

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Biographie : Héros de la guerre de Cent Ans L'histoire se passe en 1437, pendant la guerre de Cent Ans. Le roi d'Angleterre (Edouard III) s'étant emparé du port de Calais, exigea qu'on lui livre six otages “en chemise, tête et pieds nus et la corde au cou” et qu'ils lui remettent les clefs de la Ville. Faute de quoi, il détruirait la ville et anéantirait ses habitants. Six bourgeois (Eustache de Saint-Pierre, Jean d'Aire, Jacques et Pierre de Wissant, Jean de Fiennes, Andrieu d'Andrès), conduits par le plus riche d'entre eux, Eustache de Saint-Pierre, se mirent aussitôt à genoux devant lui et lui remirent les clefs, tout en implorant sa pitié pour leurs concitoyens comme pour eux-mêmes. Chacun était très ému, sauf le roi, qui ordonna leur mort. C'est alors que sa femme, la reine d'Angleterre, se jeta à son tour à genoux devant lui et, tout en pleurant, demanda leur grâce. Elle l'obtint, se leva, fit relever les six bourgeois, leur fit donner à dîner et les fit conduire en lieu sûr. Cette histoire a été rapportée par Froissart, dans ses “Chroniques” (vers 1400).

Secteur d'activité : héros populaires
Période historique : Moyen Age