Les Bourgeois de Calais


Date : 1895
Catégorie de monument :
Grands hommes
Type d'oeuvre :
groupe
Matériaux :
bronze
Sculpteur(s) :
Rodin, Auguste (Paris 1840 - Meudon 1917)
Personnage(s) représenté(s) :
Bourgeois de Calais, (XIVe siècle - ?)
Architecte :
Decroix Ernest (? - ?) ; Leblanc Barbedienne (? - ?)
Inscriptions :
sur la plaque : LA VILLE DE CALAIS / A / EUSTACHE DE ST. PIERRE / JEAN D AIRE JACQUES ET PIERRE DE WISSANT / JEAN DE FIENNES ET ANDRIEUSD ANDRES / EN MEMOIRE DU SACRIFICE QU’ILS FIRENT DE LEUR VIE / POUR LE SALUT DE LA CITE ASSIEGEE / JEAN DE VIENNE ETANT GOUVERNEUR / 4 AOUT 1347
Historique :
1884 : Omer Dewavrin, maire de Calais soumet au conseil municipal la proposition d’élever un monument en l’honneur des Bourgeois. Il reprend ainsi un projet ancien de monument à Eustache de Saint-Pierre qui avait suscité des controverses politiques.
Rodin est pressenti sur les conseils de P. A. Isaac, amateur d’art parisien d’origine calaisienne. Rodin se met au travail après sa rencontre avec Isaac, et en novembre sa première maquette est bien accueillie.
1885 : groupe commandé le 28 janvier. La deuxième maquette en plâtre, livrée en juillet, suscite cette fois de nombreuses critiques : le sentiment de souffrance et de misère qui émane est considéré comme contradictoire avec le désir de glorification des héros ; l’esthétique de Rodin déconcerte.
1886 : le projet est arrêté brutalement car la banque où sont déposées les souscriptions fait faillite. Mais le sculpteur poursuit ses travaux.
1888 : présentation du modèle définitif du monument.
1889 : Rodin expose le modelé complet en plâtre à l’exposition Rodin-Monet. Le plâtre est ensuite placé dans son atelier.
1895 : le bronze est finalement réalisé par Leblanc-Barbedienne, et livré à Calais le 24 mai ; inauguré le 3 juin, après de vives polémiques sur le piédestal et l’emplacement.
1918 : mis à l’abri en mars à la suite du bombardement.
1924 : transféré devant l’ancien hôtel de ville de Calais, place d’Armes, sans le piédestal de Decroix, sur un socle bas entouré d’une grille.
1939 : mis à l’abri dans les sous-sols de l’hôtel de ville.
1945 : installé devant le nouvel hôtel de ville, sans grille.
2002 : restauré à Rome par Antoine Amarger.
Description :
H. 2,31 m
Oeuvres en rapport :
Maquette en plâtre, Calais, musée des Beaux-Arts 1889, Paris, modèle en plâtre, Galerie Georges Petit, exposition Monet-Rodin ; musée Rodin S 153 ; Venise, (acquisition Biennale) Ça Pesaro Exemplaires bronzes : Copenhague, Ny Carlsberg Glyptotek, 1900-1903 ; Mariemont, château de Warocquié, 1905-1906 ; Londres, 1905-1912 ; Philadephie, 1919-1925 ; Tokyo, 1926 ; Paris, musée Rodin, 1955 ; Bâle, Kunsthauss, 1942-1948 ; Tokyo, musée d’art occidental, 1953-1959 ; Pasadena, Norton-Simon museum, 1968-1969 ; New York, Metropolitain museum, 1985-1993 ; Séoul, Rodin gallery, 1996
Source :
Fonds Debuisson
Paris, Archives nationales, Pas-de-Calais, dossier blanc, F1CI 163, érection autorisée par décrets des 2 et 3 juin 1895
Archives du musée Rodin
Documentation du musée d’Orsay, photographie 78 AP 126-00 avec Dominique Vieville
Bibliographie :
1977-1978, Calais, Paris, Auguste Rodin, le monument des Bourgeois de Calais, 1884-1885, musée des Beaux-Arts de Calais, musée Rodin
1995, Chevillot, Catherine, “Calais, villes des sauveteurs”, dans Les Bourgeois de Calais, fortunes d'un mythe, Calais, musée des Beaux-Arts, catalogue d'exposition pp. 33-45
1999, Haudiquet, Hannette, Autour du monument des Bourgeois de Calais, guide des sculptures monumentales à Calais, Calais, musée des Beaux-Arts
2003, Romain, Antoinette, Haudiquet, Annette, Rodin, Les Bourgeois de Calais, Paris, musée Rodin
2008, Ward-Jackson, Philip, "Rodin "Burghers of Calais", D. S. MacColl and the Wallace Collection", La sculpture au XIXe siècle. Mélange pour Anne Pingeot, Paris, Nicolas Chaudun, p. 278-281
2016, Rionnet, Florence, Les Bronzes de Barbedienne. L’oeuvre d’une dynastie de fondeurs (1834-1954), Paris, Arthena, Mon. n° 68, p. 496
Identifiant :
1612
Localisation à l'origine
Hauts-de-France, Pas-de-Calais, Calais, entrée des jardins du front sud, devant le nouvel hôtel de ville
Localisation actuelle
Hauts-de-France, Pas-de-Calais, Calais, place de l’Hôtel-de-Ville