Memorial américain


Date : 1926
Catégorie de monument :
Commémorations de l'Histoire, non trié;
Catégorie de monument :
Monuments aux morts 14-18
Type d'oeuvre :
groupe
Matériaux :
bronze
Sculpteur(s) :
Whitney, Gertrude Vanderbilt (New York 1877 - New York 1942)
Fondeur :
Rouard H. (? - ?)
Inscriptions :
Ici ont débarqué le 26 juin 1917 convoyées par la flotte des Etats-Unis les premières troupes des forces expéditionnaires américaines champions du droit et de la liberté aux côtés des soldats de la France et de ses alliés / Erigé grâce aux souscriptions populaires de tous les états de l’union américaine pour commémorer une grande cause et pour honorer l’idéal impérissable de liberté qui unit les deux républiques. Inauguré le 26 juin 1926
Historique :
1924 : 22 septembre, le maire annonce au conseil municipal qu'un comité Association de la Base Section N° 1 de Saint-Nazaire s’est constitué pour ériger un monument commémoratif du débarquement des troupes américaines le 26 juin.
1917 : ce comité composé d’officiers de l’armée américaine prend par la suite le nom de “Saint-Nazaire Memorial Fund Incorporated”. Mme Gertrude Whitney réalise le monument.
1926 : 26 juin, inauguration en présence de du ministre de la Marine, du ministre des Travaux publics, de l’ambassadeur des Etats-Unis, des généraux Gouraud et Pershing, du maire et du maire précédent. Mme Whitney est décorée de la légion d’honneur.
1941 : 13 décembre, le monument est détruit par les Allemands après l’entrée en guerre des Etats-Unis.
1956 : février, la fille de Gertrude Whitney, Mme Macculloch Miller, annonce au maire qu’elle offre à la ville la maquette de la statue.
1989 : 5 juin, inauguration du nouveau monument du sculpteur Pierre Fouesnant
Description :
H. 4,50, envergure 10 m, poids : 8 tonnes. "Pour commémorer d'une façon durable le souvenir du premier débarquement des troupes américaines en France, le projet a été émis aux Etats-Unis d'élever, à Saint-Nazaire, à l'embouchure de la Loire, un monument rappelant cet événement historique. La réalisation en a été demandée à Mrs Gertrude Vanderbilt Whitney qui a déjà mis au piont la maquette (...) un aigle aux ailes déployées supportant sur son dos un soldat américain tenant une épée nue." Les Beaux-Arts, n° 91, 15 décembre 1924
Oeuvres en rapport :
1926, Paris, Salon (SAF), n° 3768 "Monument américain commémoratif du débarquement des troupes américaines à Saint-Nazaire", groupe plâtre (à ériger à Saint-Nazaire) (fondu par H. Rouard)
Source :
Fonds Debuisson
1979, relevé su ler terrain par l’équipe scientifique
Documentation du musée d'Orsay, carte-postale récente don Daniel Rabreau, août 1991 ; photographie Florence Rionnet classée à 93 CCh 66-12 et  68-19
2004, mars, communication écrite de Mme Maripol Gouret, conservateur du patrimoine, responsable du service Ressources Documentaires, mairie de Saint-Nazaire
Bibliographie :
1924, Beaux-Arts, n° 91, 15 décembre (article anonyme)
1991, Rivé, Philippe (dir.), Monuments de mémoire, les monuments aux morts de la première guerre mondiale, mission permanente aux commémorations et à l’information historique, Paris, Documentation française, p. 266
Identifiant :
3983
Localisation à l'origine
Pays-de-la-Loire, Loire-Atlantique, Saint-Nazaire, face à l’avenue du Président Wilson