Guiton, Jean

Personnage représenté

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Biographie : Maire de La Rochelle Le personnage de Jean Guiton ne peut être compris en dehors du contexte de la résistance protestante au pouvoir royal au début du XVIIe siècle, et son nom reste attaché au siège de La Rochelle en 1628. Issu d'une famille calviniste, amiral de la flotte de La Rochelle, Guiton remporta d'abord sur la flotte royale plusieurs succès. Mais Richelieu, fort de sa victoire sur les protestants de Languedoc, marcha sur cette ville avec 30 000 hommes. Elu maire, Jean Guiton conduisit avec intransigeance et héroïsme le siège de La Rochelle pendant plusieurs mois. Les secours anglais n'ayant pu parvenir aux habitants, arrêtés par la digue qui, sur l'ordre de Richelieu, barrait l'entrée du port, la reddition fut inévitable. Douze bourgeois allèrent implorer la miséricorde royale. Richelieu refusa de recevoir Guiton, ordonna que les murs de la ville fussent rasés et ses privilèges abolis, mais accorda la vie sauve aux survivants. Guiton se retira, selon certains biographes, en Angleterre, et mourut à la Rochelle.

Secteur d'activité : personnages publics, maires
Période historique : XVIIe siècle