Jacquard, Joseph Marie

Personnage représenté

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Biographie : Inventeur du métier à tisser Jacquard Fils d'un maître ouvrier en étoffes d'or, d'argent et de soie, le jeune Jacquard entre très jeune en apprentissage auprès de son père, qui lui confie la tâche de tirer les lacs. Ce travail pénible ayant altéré la santé de l'enfant, on le plaça chez un relieur puis dans une fonderie en caractères. Bricoleur, passionné par la mécanique, il reçut l'aide de la ville de Lyon et inventa d'abord une machine à fabriquer des filets de pêche. A la mort de son père, il monta une fabrique de tissus façonnés, mais, bientôt ruiné, dut se placer à gages chez un fabricant de chaux du Bugey, tandis que sa jeune femme se faisait ouvrière dans une fabrique de chapeaux de paille. Ce fut en 1790 que Jacquard conçut l'idée d'un métier qui supprimerait l'opération de tirage des lacs. Il le mit au point entre 1804 et 1809, au lendemain d'une Révolution qui lui avait fait perdre son fils et sa femme. Le “métier Jacquard”, par un système de cartons perforés placés au-dessus du châssis et mus mécaniquement, permet de supprimer les lacs, d'aller plus vite et donc de produire en plus grande quantité. Tandis que les ouvriers, hostiles au système (par peur du chômage) tentaient de noyer Jacquard, les entrepreneurs virent immédiatement l'intérêt du métier et c'est comblé d'honneurs que mourut, à Oullins, le conseiller municipal Jacquard.

Secteur d'activité : sciences, inventeurs
Période historique : Empire