La Caille, Nicolas Louis, abbé de

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Biographie : Astronome L'abbé de La Caille, célèbre astronome, dirigea, entre 1750 et 1754, une expédition au cap de Bonne-Espérance, pour y faire un inventaire du ciel austral. C'est ainsi qu'il dressa un catalogue de 10 000 étoiles australes. La comparaison de ses mesures avec celles de Lalande à Berlin permit par ailleurs d'obtenir la première détermination précise de la parallaxe lunaire et de calculer avec précision la distance par rapport à la Terre, de la Lune, de Vénus et de Mars. Il fut reçu à l'Académie des Sciences en 1741.

Secteur d'activité : sciences, scientifiques
Période historique : XVIIIe siècle