Jean-Baptiste de La Salle, saint

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Biographie : Fondateur des Frères des Ecoles chrétiennes Jean-Baptiste de La Salle est issu d'un milieu aisé. Il reçoit la tonsure à l'âge de 11 ans et est nommé chanoine de la cathédrale de Reims à 16 ans. Il est ordonné prêtre en 1678. Dès lors, il consacre son temps et son énergie aux enfants, et surtout à leur éducation. Il souhaite que les garçons pauvres puissent recevoir une éducation ; aussi quitte t-il la maison familiale et renonce t-il à sa fortune pour emménager avec des professeurs et fonder une communauté aujourd'hui appelée Frères des Ecoles chrétiennes. Les autorités ecclésiastiques voient d'un très mauvais oeil la fondation de cette communauté de laïques consacrés conduisant des écoles “ensemble et par association”. Le projet déplaît aussi parce que trop novateur : l'école est complètement gratuite, l'enseignement se fait dans la langue vernaculaire, les élèves sont réunis par niveaux et par résultats. Jean-Baptiste de La Salle propose aussi des cours du dimanche pour les ouvriers et fonde l'une des premières institutions pour délinquants. L'institution se répandit rapidement en France et à travers le monde. Il est canonisé le 24 mai 1900 et proclamé patron des éducateurs chrétiens le 15 mai 1950.

Secteur d'activité : enseignement
Période historique : XVIIe siècle