Lavoisier, Antoine Laurent de

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Biographie : Chimiste Fils d'un procureur au Parlement de Paris, le jeune Antoine Laurent de Lavoisier poursuit d'abord des études de droit et, après avoir obtenu sa licence en 1764, commence une carrière d'avocat au barreau de Paris ; mais, très attiré par la science, il décide d'accompagner le naturaliste Jean Guettard dans ses voyages autour de Paris, destinés à dresser l'atlas minéralogique de la France. A vingt-cinq ans, Lavoisier est élu à l'Académie des sciences. Malgré sa passion pour les sciences, Lavoisier mène plusieurs carrières. Il devient un riche fermier général, puis il obtient le poste de régisseur des poudres et salpêtres. C'est alors, dans son laboratoire de l'Arsenal, où il réside, qu'il entreprend ses premières expériences de chimie. Il identifie l'oxygène et l'azote et parvient à reconstituer l'air à partir de ces éléments. Il conduit encore une série de travaux sur la chaleur et publie en 1789 le “Traité élémentaire de chimie”, qui dresse une nouvelle nomenclature chimique. Lavoisier est un des pères de la chimie moderne. Gagné aux idées de la Révolution, il est élu député suppléant aux Etats généraux de 1789. Il est guillotiné en 1794, comme tous les fermiers généraux.

Secteur d'activité : sciences, scientifiques
Période historique : XVIIIe siècle